De NVV bevordert een manier van leven geheel vrij van exploitatie van dieren, en bepleit een gezonde, geheel plantaardige voeding, ten voordele van mens, dier, plant en milieu. Zij heeft als doel: bevordering van het veganisme en beëindiging van alle exploitatie van dieren. Zij richt zich daarbij met name op Nederland en Vlaanderen.

De NVV is voortgekomen uit de Veganistenkring (later Vereniging Veganisten Organisatie), die op 8 september 1978 werd opgericht. De oprichting van de NVV en het vastleggen van de statuten vond plaats op 4 september 1987.