Castoreum-extract (of Bevergeil) is een natuurlijk aromatiserend preparaat afkomstig van een geurklier van de bever en is wettelijk toegestaan voor gebruik als aroma in levensmiddelen en sigaretten en als geur in parfums.1

Aangezien castoreum gemaakt wordt van bevers, is het per definitie niet veganistisch. Waarschijnlijk wordt castoreum veel vaker gebruikt in parfums dan in levensmiddelen. In levensmiddelen wordt het gebruikt in producten met een vanille- of karamelsmaak. Ingrediëntendeclaraties hoeven niet expliciet aan te duiden dat het product castoreum bevat; het wordt dan “aroma” genoemd.

In welke producten zit castoreum?

De wetgeving voor aroma’s is Europese Wetgeving (Verordening 1334/2008) waarvan de etiketteringvoorschriften zijn opgenomen in het ‘Warenwetbesluit-Etikettering-van-levensmiddelen‘. Dit besluit stelt dat een aromatiserend preparaat als castoreum, net als overigens alle andere aroma’s of aromapreparaten op de verpakking moet worden aangeduid met de benaming ‘aroma’ of, wanneer meer dan 95% van het betreffende aroma of aromapreparaat bestaat uit natuurlijke bestanddelen, dit mag worden aangeduid met de benaming ‘natuurlijk aroma‘. Castoreum-extract mag ook worden gebruikt in cosmetica en dient dan volgens de etiketteringvoorschriften te worden aangeduid met de benaming ‘castoreum’. Echter wanneer castoreum-extract wordt gebruikt als parfum-ingrediënt in parfum, dan mag dit worden aangeduid met ‘parfum’.1

Castoreum
Nooit veganistisch
E-nummer(aroma)
INCI naamCastoreum oil
CAS nummer8023-83-4
EINECS nummer232-427-5

In 2011 vroeg de Britse Vegetarian Resource Group (VRG) vijf bedrijven die vanille-aroma produceren of ze castoreum in hun producten gebruiken. Alle gaven aan dit niet te doen.2 Een Nederlandse flavorist gaf in het programma Keuringsdienst van Waarde aan te weten dat sommige ijsmerken castoreum gebruiken. De verdachte ijsblikken werden onderworpen aan een wetenschappelijke geurtest, waarbij geen castoreum werd ontdekt.3,4,5

Amerikaanse bever op land kijkt naar de camera. De staart ligt tussen de achterpoten door naar voren.

Balzak van een bever?

Bevergeil of castoreum is een geelbruine, zalvende stof met een sterke, penetrante geur die bevers afscheiden bij hun balzak. De balzak is gelegen in de huidholtes tussen het bekken en de basis van de staart. Bevers sproeien van hier om een geurmarkering uit te zetten voor hun grondgebied. (Door de zitting van de beverballen is bevergeil vaak een mengsel van meerdere uitscheidingen zoals die van de anale klier en urine) Door het typische dieet van bladeren en schors ‘stinkt’ bevergeil niet als andere soortgelijke dierlijke afscheidingen doen. Het heeft een muskus-vanillegeur die door Fragrantica beschreven wordt als een “scherpe, brede teerachtige toon dat doet denken aan aan berkenpek of juchtleer. Wanneer het verdund wordt in alcohol, is een aangenamere muskusgeur en fruitige nuances.2

In een tweeluik van de Keuringsdienst van Waarde werd duidelijk dat de bevers die gebruikt worden voor castoreum, in Canada gevangen worden. Een Canadese handelaar in castoreum zei tegen het programma dat het castoreum verkocht werd aan de Europese levensmiddelenindustrie.4

Gedroogde balzakken van Canadese bevers op een schaal

Is castoreum veganistisch?

Het castoreum-extract is niet afkomstig van bevers uit de Europese Unie omdat Europese bevers een beschermde diersoort zijn. In Noord Amerika zijn bevers niet beschermd en mogen worden gevangen. Daarbij gaat het dan vooral om de vacht en de geurklieren.1 Aangezien castoreum gemaakt wordt van bevers, is het per definitie niet veganistisch.

Bronnen

Eerste versie geschreven door MSc E. Dingemans.

  1. Antwoorden van staatssecretaris van Economische Zaken en minister van Volksgezondheid, Welzijn en Sport op kamervragen van het Kamerlid Thieme (PvdD) over de aanwezigheid van castoreum als smaak- of geurstof. Partij voor de dieren, 22 maart 2013. Bekeken op 19 oktober 2016
  2. Castoreum. Snopes, dd. Bekeken op 20 oktober 2016
  3. Bevergeil deel 1 Keuringsdienst van Waarde, 14 maart 2013. Bekeken op 18 oktober 2016
  4. Bevergeil deel 2 Keuringsdienst van Waarde, 21 maart 2013. Bekeken op 18 oktober 2016
  5. Het ging om analyses met een PTR-MS methode uitgevoerd door het onderzoeksbureau RIKILT van Wageningen University & Research.