In november 2020 schreef schrijfster Anna Penta een blog voor de VeganChallenge over vegan honden. Tot haar verbazing zijn de reacties ondanks haar gedegen onderzoek, ook onder veganisten,verre van positief. In dit vervolgartikel, zet ze de reacties nog een keer uiteen en laat ze professionals aan het woord om antwoord op de vraag te geven of honden gezond kunnen leven op een uitsluitend plantaardig dieet.

Dit artikel is geschreven door Anna Penta

Ik ben in de veronderstelling dat ik daarin duidelijk heb aangegeven dat honden prima op een plantaardig dieet kunnen leven. Inclusief uitslag uitgebreid bloedonderzoek van mijn eigen honden na een jaar uitsluitend vegan eten. Toch ontvang ik kort na de plaatsing een bericht van de beheerder van de Facebookpagina van VeganChallenge : ‘de discussie op VeganChallenge is intussen helemaal losgebroken’.

Ik zoek de betreffende post op en scan de reacties. ‘Dierenmishandeling’. ‘Hond is carnivoor’. ‘Neem een konijn’. ‘Niet natuurlijk’. ‘Koop een knuffel’. Tussen de ‘anti’-reacties staan ook heldere, genuanceerde ‘pro’-antwoorden, vaak vanuit eigen ervaring geschreven. Daar wordt echter niet op ingegaan. Honden met een allergie mogen van de ‘anti’s’ wél plantaardig gevoerd worden. Maar die hebben toch geen afwijkende spijsvertering?

De vele negatieve reacties spoken nog een paar dagen door mijn hoofd. Is mijn blog eigenlijk wel gelezen? Is mijn artikel over vegan hondenvoer in The Optimist (redactie: het artikel zit achter een betaallink) dat onderaan staat wel geopend en bekeken? Of roept enkel het zien van het woord ‘hond’ in combinatie met ‘vegan voer’ zoveel weerstand op dat er direct vanuit emotie wordt gereageerd? Want als je toch leest dat een van de oudste honden ter wereld een vegan hond was, als je leest dat onderzoek heeft aangetoond dat honden vijf keer zo goed als wolven zetmeel kunnen verteren, dat de darmen van honden, in tegenstelling tot die van wolven, bacteriën bevatten die koolhydraten kunnen afbreken, als je leest dat in de meeste brokken slechts een heel klein percentage vlees zit, en nog wel zodanig verhit dat de voedingswaarde verwaarloosbaar is – als je dat alles leest, hoe kun je dan nog steeds reageren zoals de ‘anti’s’ deden?

Als ik het zo op een rijtje zet, heb ik in zowel blog als artikel alles gezegd wat ik te zeggen heb over vegan hondenvoer. Tijd om een aantal deskundigen aan het woord te laten. Wat hebben zij te melden aan mensen (al dan niet zelf vegan) die zoveel weerstand voelen bij plantaardig hondenvoer?

De eerste van wie ik een reactie ontvang, is de dierenarts verbonden aan het Duitse vegan merk hondenvoer VEGDOG. Samengevat en vertaald zegt zij: ‘Honden kunnen zonder problemen vegan voer eten. Elk “compleet” hondenvoer dient alle benodigde voedingsstoffen te bevatten, zoals essentiële aminozuren, vetzuren, mineralen en vitamines. Als het voer hieraan voldoet, maakt het niet uit waar die voedingsstoffen vandaan komen. Bijvoorbeeld: een hond heeft eiwitten nodig, geen vlees. Eiwitten kunnen ook uit planten worden gehaald, zoals peulvruchten. Verder dient hondenvoer, vegan of niet, altijd in een laboratorium geanalyseerd te worden. Het voer van VegDog wordt bijvoorbeeld door dierenartsen bekeken die voeding als specialisatie hebben, en de labuitslagen worden nogmaals gecontroleerd op benodigde voedingsstoffen. Het is ons doel uitbuiting en leed van dieren te verminderen, evenals de gigantische impact van dierlijke producten op het milieu.’

It’s so good to hear that the message is being spread more and more, so thank you for reaching out to us! Regarding your question: Dogs can eat vegan food without health risks. Why is that the case? Every dog food that is declared as a ‘complete food’ is mandatorily required to provide every nutrient necessary, for example essential amino acids, fatty acids, minerals and vitamins. If a dog food meets these requirements it is secondary where the nutrients were derived from. For example: a dog needs protein, not meat. And protein can also be found in plants, eg. legumes and protein concentrates extracted from them. All nutrients necessary to formulate a balanced diet that meets a dog’s nutritional requirements can also be found in plant-based products. To ensure sufficient supply every complete food, no matter if vegan or not, should be analyzed by a laboratory. The diets at VegDog for example are calculated by Veterinarians specialized in nutrition and the lab results are double checked against the nutritional requirements. Our goal is to reduce animal exploitation and suffering, the massive impact animal products have on our environment and to counteract climate change by reducing our dog food’s CO2-footprint while supplying our furry companions with everything they need. – VEGDOG

Dan volgt de reactie van de klantenservice van een ander vegan merk hondenvoer: het Engelse Benevo. Samengevat en vertaald luidt deze: ‘Al ons complete voer bevat minimaal alle vitamines en mineralen die gezonde volwassen honden nodig hebben. De richtlijnen daarvoor zijn opgesteld door de FEDIAF (die de hoeveelheden bepaalt voor alle merken compleet hondenvoer in Europa). Aan deze hoeveelheden moet wettelijk worden voldaan, of het voer nu op basis van vlees of plantaardig is.

Wij maken nu al meer dan tien jaar vegan hondenvoer dus we weten dat veel dingen waar mensen zich zorgen over maken als het gaat om vegan hondenvoer onjuist zijn. Als het voer niet aan de richtlijnen voldeed of schadelijk zou zijn voor de gezondheid van de hond, zouden wij het niet willen maken of verkopen. Een heel goede site met informatie over vegan diëten voor honden is Vegepets. Deze site is van een vegan dierenarts en bevat heel veel info over vegan diëten voor honden, ondersteund door onderzoek.’

I can confirm that all of our complete foods are made to meet and often exceed the nutritional guidelines for all the vitamins and minerals that are known to be essential for healthy adult dogs. These guidelines are set by FEDIAF (who set the levels for complete pet foods in Europe) and by law these levels have to be met or exceeded, regardless of if you are making a meat or plant based dog food. Our products are developed alongside pet industry nutritionists (who will work with many different companies to develop products), so the formulations involved in our products are taken very seriously and we take a lot of care in the selection of our ingredients and supplements. We have been manufacturing vegan dog food for over ten years so understand that many of the things people worry about with regards to vegan dog foods are simply myths. If the food was not sufficient or harmful for dog we would not want to make or sell it. A very good website for information on vegan diets for dogs is http://vegepets.info/. It is a site run by a vegan vet, and has lots of information about vegan diets for dogs, supported by research. – Benevo

Het Nederlandse (biologische) merk Yarrah is een beetje een buitenbeentje want zij maken ook vleesbrokken. Dit is hun antwoord: ‘Wij zeggen altijd dat je moet kijken waar jouw hond het goed op doet. Als jij helemaal niets met biologisch en/of vegetarisch hebt, maar jouw hond heeft problemen (jeuk, huidschilfers, etc.) als hij brokken met vlees eet, en hij doet het heel goed op vegetarische brokken, dan geeft je hem toch de vegetarische brokken? Er zijn mensen die hun hond alleen maar vers vlees willen geven, prima als hun hond het daar goed op doet. Maar wij mensen worden opgeroepen om minder vlees te eten, voor het behoud van de aarde. En dan zouden we onze honden wel meer vlees gaan geven, wat ook een trend lijkt te zijn. Waardoor er dus dieren gehouden moeten worden om petfood te maken. Laat iedereen in zijn waarde. Als jij je honden vegetarisch wil voeren omdat jij zelf geen vlees wil eten, dan kan dat heel goed. Maar er zijn dus ook heel veel klanten van ons die hun honden vegetarisch voeren omdat de honden het gewoon beter doen op het voer.’

Tot slot de twee auteurs van het onlangs verschenen boek over vegan hondenvoer Dog.Eat.Plant. Om te beginnen Lisette Kreischer, als reactie op mijn vraag: Wat zeg je tegen mensen die niet openstaan voor vegan hondenvoer?

‘Wat ik zou zeggen: De aarde is er klaar voor, de hond ook, alleen de mens nog niet. De mens blijft de hond vergelijken met een wolf, terwijl deze inmiddels zo verschillend zijn als een appel en een peer. De hond leeft al 10.000 naast de mens, waardoor zijn spijsvertering zo is geëvolueerd dat hij nu in staat is zetmeel te verteren en dus prima planten kan eten. Dit wordt door wetenschappers, nutritionisten en dierenartsen die zich in dit onderwerp hebben verdiept wereldwijd erkend en aanbevolen. Er is niet alleen wetenschappelijk bewijs te over, ook anekdotisch materiaal laat onomstotelijk zien dat honden het goed doen op planten, zelfs genezen van aandoeningen in bepaalde situaties en er oud op worden. Dus laten we de feiten volgen en de aarde en de hond ondersteunen met dit prachtige dieet op basis van planten.’

En last but not least medeauteur van voornoemd boek Rick Scholtes: ‘Helaas is er onder vegans ook nog altijd discussie over dit onderwerp, terwijl het eigenlijk geen enkel probleem is. Mijn ervaring is dat mensen het eerst een aantal keer gehoord en gezien moeten hebben voordat ze er open voor kunnen staan. Ik noem vaak dat vegan hondenvoer al 40 jaar bestaat inmiddels en dat er vele succesverhalen zijn. En dat het voer voldoet aan de FEDIAF-richtlijnen en dat het niet voor niets is dat het bij deze richtlijnen gaat om voedingsstoffen en niet om ingrediënten. En als het over onnatuurlijk gaat, wijs ik ze erop dat het maken van vleesvoeding allesbehalve natuurlijk is (want bio-industrie) en dat we heel veel dingen doen die onnatuurlijk zijn en dat we daar geen problemen mee hebben (dierenarts).’

En wie nu nog uitgesproken negatief staat tegenover vegan hondenvoer, heeft deze blog niet tot het eind toe gelezen 😉