BNN/VARA zond op 31 mei de documentaire ‘Boter, kaas noch eieren’ uit. In de documentaire laat Milouska Meulens zien hoe ze als enige planteneter in haar omgeving omgaat met haar familie, partner en kinderen. Veel veganisten zullen zich herkend hebben in haar verhaal.

Een belangrijk deel van de documentaire gaat over vitamine B12, omdat Milouska dit nooit heeft gesuppleerd. Helaas gaat dit onderwerp gepaard met misinformatie, waardoor de kijker het idee kan opvatten dat veganisten automatisch een B12-tekort oplopen en veganisme per definitie ongezond is. Een kwalijke zaak, want er wordt al veel misinformatie over plantaardige voeding verspreid.

In de documentaire komt een privékliniek aan het woord. De Vereniging tegen de Kwakzalverij waarschuwt hiervoor vanwege claims die niet wetenschappelijk onderbouwd zijn en werkwijzen van lange behandeltrajecten die meer gericht lijken op een verdienmodel. [1]

We rekenen het de redactie aan dat zij ervoor hebben gekozen deze privékliniek een podium te bieden en toe te staan onjuiste informatie te verspreiden. Kijkers kregen door uitspraken van de directeur een onjuist beeld voorgeschoteld over de gezondheidseffecten van een veganistisch dieet. Dit kan negatief bijdragen aan de populariteit van een diervrij dieet en het aantal dieren dat tegen hun wil gebruikt, gefokt en geslacht wordt.

Wij zetten de gedane uitspraken graag recht door antwoord te geven op de meest prangende vragen.

Komt een B12-tekort vaker voor onder veganisten?

Een B12-tekort komt onder veganisten die suppleren niet vaker voor dan onder niet-vegetariërs. De NVV en vele andere organisaties raden al tientallen jaren aan B12 te suppleren om tekorten te voorkomen. Een gebalanceerd, veganistisch dieet is in alle levensfasen toereikend en gezond. [2]

Heeft 80-90% van alle veganisten een B12-tekort?

Directrice Clara Platell van B12 Institute stelt dat 80-90% van de veganisten een B12-tekort heeft. Het is onduidelijk waar de kliniek zich op baseert. Onderzoeken die hoge tekorten bij veganisten beschrijven, zijn gedaan met veganisten die hun B12-niveau niet aanvullen met supplementen. Onderzoeken laten zien dat veganisten die wel B12 suppleren een B12-niveau hebben dat vergelijkbaar is met niet-vegetariërs. [3] De wetenschappelijke consensus is dat er alleen sprake is van verhoogd risico op het ontstaan van een B12-tekort wanneer iemand geen supplementen (of voedingsmiddelen met toegevoegde B12) gebruikt.

Suppleren veganisten voldoende?

Anno 2018 is de noodzaak tot suppleren met B12 duidelijk voor de meeste beginnende veganisten, doordat organisaties zoals de Nederlandse Vereniging voor Veganisme al tientallen jaren haar leden en volgers hier over informeert. Een andere ontwikkeling betreft de komst van meer plantaardige vervangers die verrijkt zijn met B12. Sojadrink en vegaburgers bevatten doorgaans evenveel B12 als hun dierlijke equivalent. Een recent onderzoek onder Zwitserse veganisten, gepubliceerd in de European Journal of Nutrition, concludeerde dat B12-tekort onder veganisten — net als onder vegetariërs en niet-vegetariërs — niet vaak voorkwam. Volgens de onderzoekers is dit te danken aan het wijdverspreide gebruik van B12-supplementen. [4]

Wat is het advies voor B12 van de NVV?

De NVV raadt met klem iedereen die plantaardig eet aan om vitamine B12 te suppleren. Welke supplementen je het beste kan gebruiken en welke dosis je het beste kan aanhouden, lees je op onze websites:


Bronnen

  1. Privéklinieken spelen listig in op vitamine B12-hype, Vereniging tegen de kwakzalverij (2017)
  2. Position of the American Dietetic Association: vegetarian diets (2016)
  3. B12 Status of Vegan Adults. Veganhealth.org.
  4. R. Schüpbach et al, Micronutrient status and intake in omnivores, vegetarians and vegans in Switzerland. European Journal of Nutrition, februari 2017;56(1):283-293