Veganisme is een levensstijl waarbij – voor zover praktisch haalbaar – wordt afgezien van alle vormen van exploitatie van, en wreedheid naar, dieren. Dit kan zijn voor eten, kleding of andere doeleinden.

Veganisme in de praktijk

Veganisten gebruiken dus geen dierlijke producten. Je kan bij eten denken aan vlees, vis, zuivel, eieren, honing, gelatine, dierlijke e-nummers of producten waar deze dierlijke producten in verwerkt zitten. Veganisten eten plantaardig. Meer informatie hierover vind je onder het kopje ‘Voeding’.

Daarnaast gebruiken vegans geen kleding die gemaakt is van dieren zoals bont, leer, wol, dons, vilt, veren en zijde. Ook gebruiken vegans geen verzorgingsproducten waar dierlijke producten in zijn verwerkt, of waar dierproeven voor zijn gedaan. Tot slot gebruiken vegans geen dieren voor sport of andere vormen van entertainment zoals een dierentuin.

Motivatie

De motivatie waarom iemand kiest voor een leven vrij van dierlijke producten verschilt per veganist. Maar voor de meeste mensen zijn dieren de belangrijkste reden, zoals ook uit de definitie blijkt. Een andere motivatie kan gezondheid zijn, maar er zijn ook mensen die ervoor kiezen vanwege het milieu, geloof of levensbeschouwing. Kijk voor meer informatie over de motieven bij ‘Waarom veganisme?’.

Stromingen

Naast veganisme zijn er verschillende stromingen die dicht tegen het veganisme aanliggen. Hierbij eet men vaak geheel of grotendeels plantaardig, maar leeft men niet perse veganistisch, omdat buiten eten iemand in dat geval op andere vlakken wel dierlijke producten kan gebruiken, zoals leren schoenen. De stromingen zijn zijn onder te verdelen in verschillende categorieën:

  • Flexanisten: Personen die grotendeels plantaardig eten maar die er op sommige momenten toch voor kiezen iets dierlijks te eten.
  • Raw Vegans: Personen die geen voedsel eten wat boven lichaamstemperatuur is verwarmd. Zij eten dus alleen rauwe voeding.
  • Freegans: Freeganisme is een beweging van mensen die zich tegen de kapitalistische maatschappij keren. Zij menen dat er door het kapitalisme mensen (arbeiders) en dieren worden uitgebuit. Ze proberen zonder geld te leven en kiezen er daarom bewust voor om te leven van alles wat over is, omdat er ook vaak veel goed voedsel wordt weggegooid. Deze mensen worden ‘freegans’ genoemd. Niet elke ‘Freegan’ is per definitie veganist, maar wel een groot deel daarvan. Echter zijn er ook freegans die zich veganist noemen, maar wel bepaalde dierlijke producten consumeren die anders weggegooid zouden worden. Technisch gesproken zijn dit parttime veganisten.
  • Fruitarisme: Fruitariërs eten alleen fruit, noten, graankorrels en pitten. Ze eten geen producten waarvoor een plant gedood of beschadigd is. Er zijn stromingen binnen het Fruitarisme, waarbij wel eieren of zuivel genuttigd worden.